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海王星上超级黑色风暴盛行!哈勃太空望远镜展开一场大追踪

关键词:???发布时间:2019-10-05 08:00:04

1989年,旅行者2号探测器飞掠太阳系最外侧的行星——海王星。这是人类史上第一次,也是迄今为止唯一一次对海王星的近距离探测。

旅行者2号当时拍摄并传回地球的照片将海王星的面貌清晰地呈现在世人面前。令人印象最深刻的莫过于海王星上的那个大黑斑,这是一个大小与地球相当的超级风暴。如果认真观察,你还可以在图像左下方发现一个稍小的黑斑,这便是黑斑二号。

海王星上超级黑色风暴盛行!哈勃太空望远镜展开一场大追踪

虽然都是超级风暴,但相较于木星大红斑,海王星大黑斑要短命得多。仅仅五年后,即1994年,当天文学家希望从哈勃太空望远镜拍摄的海王星照片中再次一睹大黑斑的风采时,他们发现大黑斑和黑斑二号都已经消失了。

这引发了天文学家对海王星风暴系统的兴趣,他们利用哈勃太空望远镜对海王星超级黑色风暴展开了一场大追踪。2015年,研究人员在分析哈勃太空望远镜拍摄的图像时,在海王星南半球发现了一个黑斑。到了2018年,他们在海王星北纬23度附近又新发现一个黑斑。

显然,这一切进一步丰富了天文学家的研究样本。下图分别是哈勃太空望远镜2018年拍摄的海王星(左)和旅行者2号1989年拍摄的海王星(右)。

海王星上超级黑色风暴盛行!哈勃太空望远镜展开一场大追踪

更为重要的是,通过分析哈勃太空望远镜2015年到2017年拍摄的图像,研究人员发现了一些微妙的变化——在风暴形成之前,附近区域出现了一些小小的白云。这些伴生云由甲烷冰晶构成,它们早于海王星风暴几年被发现,意味着海王星风暴源自比原先预期更深的大气层之中。

另外,基于旅行者2号和哈勃太空望远镜拍摄的图像,研究人员进行了一系列计算机模拟。他们推测,海王星上大约每4-6年就会爆发一次超级风暴,而这些风暴的寿命可能只有短短的两年。

研究人员已经将他们的这些成果发布在《地球物理研究快报》上。

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